Johannes Bengtzon har kallats för Tidaholms förste köpman. 1864 - då Tidaholm mest bestod av åkrar och endast ett fåtal invånare - grundade han den Bengtzonska firman, och övertog i samband med detta H. Kjellbergs brukshandel som låg där Bibliotekshuset ligger idag.

Det blev starten på en lång och framgångsrik resa.

— I takt med att Tidaholm började växa, växte också firman, berättar Mats Bengtzon.

Affären flyttade

1870 flyttades speceriaffären till ett nybyggt hus vid centralplatsen. Huset kom senare att fungera som nämndhus.

— I mitten på 1860-talet infördes näringsfrihetsförordningen vilket öppnade för handlare på landsbygden. Plötsligt startade man lanthandlar i varje liten by. Bengtzon hade goda kontakter och många av lanthandlarna här omkring vände sig till honom för att få tag i varor, säger Mats.

Annons

Familjeföretaget växte och snart utökades verksamheten med bland annat manufaktur på Västra Drottningvägen och järnhandel i Simons Radio & TV:s nuvarande lokaler.

Blev AB

År 1910 blev företaget aktiebolag. Fem år senare dog grundaren Johannes Bengtzon, men söner och familj förvaltade hans arv med god hand.

— Firman fortsatte att utvecklas och länge hade man också rörläggningsverksamhet, oljeförsäljning och glasmästeri med mera.

Bengtzon blev även återförsäljare av Ford-bilar. Bilarna kom till Tidaholm i stora trälådor.

— Företaget gick jättebra fram till Kreugerkraschen 1932. Då sa det bara stopp. Man gick från att omsätta 1 miljon kronor till 400 000 på bara ett år.

Slutet på en epok

På 1940-talet byggde man de stora spannmålslagren vid von Essens väg och startade dotterbolaget Bengtzon & Öhman. Spannmålshandeln pågick fram till 1991, och var då den enda kvarvarande verksamheten inom bolaget.

— När spannmålsfirman såldes gick en hel epok i graven, avslutar Mats Bengtzon.